Vers / envers, quelle différence, quels usages en français ?

C’est en discutant avec l’une de mes étudiantes que nous avons abordé la question de la différence entre « vers » et « envers ». En réalité, ces deux mots indiquent une direction, quelque chose ou quelqu’un « tourné en direction de », mais avec tout de même une différence.

Je vous propose donc d’appréhender ces différences de sens et d’usage à travers quelques explications et des exemples, car comme toujours, la meilleure façon de « ressentir » une subtilité linguistique est d’arriver à l’appréhender d’une façon personnelle à travers divers exemples. En clair, il faut disposer d’une banque de données suffisamment abondante pour vous créer un corpus et vous imprégner du sens de chacun de ces mots.

Vers

« Vers » exprime une orientation physique : on se tourne vers quelqu’un, on se penche vers quelque chose, on change de direction, d’orientation. Cela signifie que l’on fait réellement un mouvement avec notre corps. Ce mouvement peut être fait par une personne ou une chose.

Voici quelques exemples :

  • Je me tourne vers mon ami pour lui parler.
  • Il s’est tourné vers moi avec un sourire énigmatique.
  • Il regarde toujours vers ses enfants pour s’assurer qu’ils sont sages.
  • Après trois mois de hausse continue, le nombre de chômeurs tend vers des niveaux plus acceptables.
  • Le niveau du fleuve a beaucoup augmenté ces derniers jours, mais depuis deux heures, il tend vers une baisse.
  • Ne va pas tout droit, tu devrais aller vers la droite, il me semble que c’est la bonne direction.

 

Envers

« Envers » exprime une orientation psychologique ou émotionnelle : on tourne sa pensée, ses idées, ses paroles en direction d’une personne (qui n’est pas forcément présente, il peut donc s’agir d’une direction imagée).

  • Il a eu des mots très durs envers sa collègue.
  • Il n’y aurait pas de mots assez durs à avoir envers de tels agissements.
  • Le directeur a montré un signe de bonne volonté envers les grévistes.
  • Il n’a pas eu un seul regard envers son frère. Je pense qu’ils se sont encore disputés.
  • Suite aux inondations, les villageois ont fait preuve d’une immense solidarité envers les sinistrés.
  • Le ministre a annoncé des mesures fortes envers le pouvoir d’achat des retraités.
  • Il s’est montré très enthousiaste envers mon travail, cela m’a encouragé à continuer.

Vers et envers

La politique du gouvernement s’oriente vers un assouplissement budgétaire pour l’an prochain, en revanche, les taxes envers les plus riches ne seront pas augmentées.

Il s’est penché vers sa fille pour la réprimander car elle ne mangeait pas correctement. Bien qu’il ait fait preuve d’une certaine sévérité, je sais qu’il éprouve une véritable tendresse envers elle.

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