Les préfixes homonymiques dis / dys

La langue française comprend beaucoup de mots formés avec des préfixes, ces extensions placées au début d’une racine lexicale, qui permettent de la décliner en ajoutant une indication sémantique (en ajoutant du sens).

Les préfixes « dis » et « dys » peuvent parfois poser quelques problèmes à cause de leur homophonie. En effet, ces préfixes sont homophones car ils se prononcent de la même façon… mais s’écrivent différemment et ont une signification différente.

Je vous propose de prendre cinq minutes pour comprendre la différence de sens entre « dis » et « dys » afin de savoir comment les utiliser correctement.

Le préfixe DIS

« Dis » est un préfixe d’origine latine qui fait référence à la séparation, l’absence ou la différence :

  • Il travaille de façon discontinue.
  • Serait-il possible de dissocier les éléments du texte, de les séparer ? (Noter la présence des deux « s » pour conserver le son « s » et non « z » entre les deux voyelles).
  • J’ai ressenti une forte dissonance entre eux.
  • Il a été disqualifié après avoir triché.
  • Leur bateau a disparu en mer (disparaître est opposé à apparaître et est constitué à partir de la racine « paraître »).

Le préfixe DYS

« Dys » est un préfixe qui est, quant à lui, d’origine grecque et qui fait référence à un mauvais fonctionnement, une anomalie ou encore à la douleur et la difficulté. On le retrouve souvent dans des termes apparentés au domaine médical comme ici :

  • Les enfants dyslexiques ont le droit à un accompagnement personnalisé.
  • Il souffre de dyscalculie, c’est à cause de cela qu’il a de mauvais résultats en mathématiques.
  • Nous sommes là face à un dysfonctionnement de l’institution. Il faudra y remédier rapidement.

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