Mortel ou meurtrier ?

Petite question de vocabulaire qui touche (comme souvent) aussi à la grammaire. Voilà une révision « tout en un » qui va vous permettre d’enrichir votre vocabulaire français tout en améliorant votre compréhension grammaticale.

L’idée de cet article m’est venue aujourd’hui en écoutant les informations. Le journaliste a évoqué « un crash meurtrier ».

Ma première réaction a été de me dire « mais non ! Un crash n’est pas meurtrier, un crash est mortel, le journaliste s’est trompé ».

Alors, qu’en pensez-vous ? La tournure utilisée par le journaliste est-elle correcte ?

Peut-on dire « un crash meurtrier » ? Et peut-on dire « un crash mortel »?

Je vous laisse un peu réfléchir et je vous donne la réponse plus bas.

Faites tourner vos neurones, ne trichez pas !

Mortel, meurtrier

Petit détour du côté du lexique (les mots) et de la sémantique (le sens des mots). Mortel et meurtrier existent bien en français. Et les deux existent en tant qu’adjectif et en tant que nom :

Mortel

  • Il a ressenti un ennui mortel pendant toute la représentation, cette pièce de théâtre ne l’a vraiment pas intéressé. (adjectif, masculin singulier)
  • Attention, ne mange pas cette baie (petit fruit sauvage), elle est peut-être mortelle. (adjectif, féminin singulier)
  • Ulysse, ce mortel, a entrepris un long voyage pour revenir auprès des siens. (nom, singulier masculin). On pourrait dire : Ulysse, cet homme…

Meurtrier

  • Pendant l’été, la région a subi de gigantesques incendies meurtriers. (adjectif, masculin, pluriel)
  • Cette route est très dangereuse et ce carrefour est encore plus meurtrier. (adjectif, singulier, masculin)
  • Le meurtrier de Mme Dupond a été arrêté, c’est un soulagement pour sa famille. (nom, masculin, singulier)

Mais alors, quelle est la différence ?

Mortel vs meurtrier : noms

Lorsque mortel et meurtrier sont des noms, on les distingue assez facilement :

  • Un mortel est l’antonyme (l’opposé) d’un immortel. Un mortel est donc une personne ou un être qui va mourir.
  • Une mortelle est une femme ou une créature féminine qui va mourir (antonyme d’une immortelle).
  • Un meurtrier est une personne qui commet des meurtres, qui tue des personnes.
  • Une meurtrière est une femme qui commet des meurtres.

On voit donc que la différence entre les noms « mortel » et « meurtrier » est assez importante pour bien se comprendre.

Mortel vs meurtrier : adjectifs

Là où les choses deviennent plus subtiles, c’est dans la différence entre les adjectifs « mortel » et « meurtrier ».

Mortel, adjectif

L’adjectif « mortel » a deux sens relativement contrastés :

L’adjectif « mortel » signifie « qui doit mourir », on fait l’accord masculin / féminin, singulier / pluriel :

  • Un être mortel
  • Une créature mortelle
  • Des hommes mortels
  • Des femmes mortelles

L’adjectif « mortel » signifie  » qui cause la mort », « qui entraîne la mort », on l’accorde également :

  • Un accident mortel
  • Une maladie mortelle

L’adjectif « meurtrier » signifie aussi « qui cause la mort » mais avec une nuance car cela concerne beaucoup de personnes (pas une seule):

  • Un attentat meurtrier
  • Un incendie meurtrier
  • Une épidémie meurtrière
  • Une route meurtrière

Quelques exemples

Observez les phrases ci-dessous et essayez de comprendre les nuances de sens :

  • Cet été, il a été victime d’un incendie mortel.
  • Cet incendie meurtrier a ravagé plusieurs villages.
  • Il a eu un accident mortel.
  • Elle a été victime d’une attaque mortelle.
  • Ce sont les attaques les plus meurtrières que le pays ait connu depuis des années.
  • C’est un crash absolument meurtrier.
  • On croyait qu’il allait s’en sortir mais finalement ce crash s’est révélé mortel pour lui.

Et voici la vidéo de correction dans laquelle je vous explique tout 🙂

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