Homonymes, synonymes, antonymes, paronymes : définitions

La section lexique / vocabulaire de ce site de perfectionnement en français propose déjà une catégorie sur les homonymes et va s’agrandir afin de traiter également les questions des synonymes, antonymes et paronymes.

Mais, comment définir ces concepts linguistiques ?

Homonymes, homophones, qu’est-ce que c’est ?

Les homonymes (parfois aussi appelés « homophones ») sont des mots qui se prononcent de la même façon mais ont des écritures (graphies) et des significations différentes.

Comme ils s’écrivent souvent de façons différentes, les appeler « homophones » est plus correct car on les prononce de façon similaire (phonie, phonétique) mais on les écrits très souvent de façons différentes.

Quelques homonymes / homophones :

  • Ver / vers / vert / verre
  • Sur / sûr / sûrs / sûre / sûres
  • Dans / dent
  • Ancre / encre

Synonymes, qu’est-ce que c’est ?

Des mots synonymes sont des mots très différents en graphie (écriture) et prononciation (phonétique) mais qui ont la même signification.

D’un point de vue personnel (qui n’engage vraiment que moi), il me semble que rares sont les véritables synonymes. En effet, deux mots qui signifient la même chose ont souvent une nuance (de qualité, de quantité, de forme, de niveau de langue…).

Ainsi, si on désigne souvent « chaussure », « godasse », « sandale » comme des synonymes, je pense qu’il faut faire attention aux nuances de sens car ces mots, s’ils appartiennent bien au champ lexical (à la famille) de la chaussure ne sont pas forcément intervertibles (on ne peut pas toujours remplacer l’un par l’autre). Par exemple, une chaussure est le terme générique (général), mais une godasse est un terme familier qu’on ne peut pas employer dans toutes les situations. Quant à une sandale, il s’agit d’un type de chaussure bien particulier, une chaussure ouverte pour l’été. Je ne peux pas vraiment dire que je marche dans la neige en sandales…

Je referme ma petite parenthèse personnelle 😉

Mais voilà, d’une façon générale, les synonymes représentent des mots différents qui ont une signification très proche et il est souvent possible de remplacer l’un par l’autre.

Antonymes, qu’est-ce que c’est ?

Les antonymes sont les opposés des synonymes. Des mots antonymes sont des mots qui ont une signification opposée.

Quelques exemples d’antonymes :

  • « Grand » est l’antonyme de « petit ».
  • Léger / lourd
  • Jeune / vieux
  • Sympathique / antipathique
  • Rapide / lent

Paronymes, qu’est-ce que c’est ?

Les paronymes sont des mots qui se ressemblent beaucoup (en écriture et prononciation) mais qui ont des sens différents.

Les paronymes sont responsables de beaucoup d’erreurs pour les étudiants mais aussi pour les français.

Exemples de paronymes :

  • Couvert / couvercle
  • Habileté / abilité
  • Brun / brin
  • Irruption / éruption
  • Consommer / consumer
  • Altitude / attitude

Je me ferai un plaisir d’approfondir tout cela au fil des articles de façon à vous aider à améliorer votre français.

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